Propel - L'idée dont l'heure est venue

9 juillet 2020

"Rien n'est plus puissant qu'une idée dont l'heure est venue." - Victor Hugo.


Cette citation est apparue lors d'une réunion (sur le zoom, bien sûr !) cette semaine, et elle m'a immédiatement ramené en janvier 2018, lorsque j'ai rejoint Propel pour la première fois. Nous n'avions aucune idée à l'époque que la vision que nous avions pour Propel nous positionnerait si fortement aujourd'hui au milieu d'une pandémie mondiale qui fait monter en flèche de nombreuses entreprises qui tentent de trouver de nouvelles façons de travailler. 

Le nouveau PDG de Propel, Barry Bisson, n'était à la barre que depuis quelques mois, mais il avait passé d'innombrables heures à parcourir le Canada atlantique pour parler de Propel à tous ceux qui, dans l'écosystème, voulaient le rencontrer. Dès notre première rencontre en 2018, Barry a vu une opportunité d'améliorer et de mettre à jour le modèle de livraison et l'offre de produits de Propel afin de mieux refléter les besoins de l'écosystème. Nous avons parlé avec notre conseil d'administration, qui nous a apporté son soutien total, et nous avons élaboré une proposition décrivant nos plans pour nos partenaires financiers. Nous avions besoin de leur soutien pour rafraîchir notre programmation et retarder notre prochaine cohorte de printemps afin de nous donner le temps et l'énergie de nous concentrer sur le voyage que nous allions entreprendre. Heureusement, nos bailleurs de fonds ont soutenu l'idée et nous ont laissé la flexibilité nécessaire pour commencer à travailler sur le nouveau modèle. 

Nous avons passé de nombreux jours et heures à discuter de la manière dont nous devrions changer et de ce que nous devrions faire pour être pertinents sur le marché et apporter de la valeur aux fondateurs et aux bailleurs de fonds, ce qui n'est pas une mince affaire. Le modèle précédent de Propel consistait à admettre un groupe de fondateurs (également connu sous le nom de cohorte) dans les régions centrales de chaque province et à faire voyager les entrepreneurs en résidence (EIR) et les conférenciers dans chaque lieu de la cohorte pour offrir des programmes. Ce modèle était à la fois coûteux et inefficace du point de vue des ressources, sans parler du défi considérable qu'il représentait pendant les mois d'hiver, lorsque dame nature intervenait et que les plans de programmation étaient anéantis. Par chance, notre journée de démonstration de cette année-là, conçue pour conclure la cohorte actuelle avant que nous fassions une pause pour réimaginer la programmation, a été supprimée non pas une mais deux fois ! Avec le recul, c'était peut-être un signe de soutien à notre idée folle !    

Nous avons lancé l'idée de faire de la programmation en ligne pour réduire la charge de travail de nos intervenants et des EIR. Au départ, nous avons pensé que nous pourrions enregistrer nos orateurs et donner aux fondateurs l'accès aux vidéos. Cela nous semblait assez simple et nous aiderait à réduire considérablement le temps et les coûts de déplacement. Nous continuerions à faire certaines choses avec nos EIR de manière groupée, mais les principaux orateurs seraient virtuels. L'un des membres de notre conseil d'administration, qui avait de l'expérience dans l'élaboration de cours, nous a proposé de nous mettre en relation avec l'un de ses concepteurs pédagogiques pour nous aider à créer notre nouvelle programmation. Bientôt, nous avons été plongés dans les objectifs d'apprentissage, les résultats d'apprentissage et les parcours d'apprentissage - toutes choses qui n'avaient jamais fait partie de la programmation de Propel dans le passé. Nous avons travaillé dur pour préparer la nouvelle programmation lorsqu'un jour, l'un des EIR a dit : "Et si nous faisions tout cela virtuellement ???

Un accélérateur virtuel (en ligne) était une idée nouvelle et certainement pas quelque chose qui avait été fait au Canada atlantique auparavant. Il était audacieux et nécessiterait un travail intense pour prendre un programme qui était normalement délivré en face à face entièrement en ligne. Nous aurions besoin d'un logiciel de réunion, d'un système de gestion de l'apprentissage, d'une révision du contenu ... la liste était longue. 

Nous avons commencé à réfléchir aux avantages qu'un accélérateur en ligne aurait dans la région. Les fondateurs ne seraient plus obligés de se rendre dans les régions centrales pour la programmation, nous pourrions attirer des intervenants de haut niveau du monde entier pour parler virtuellement à nos fondateurs et les fondateurs pourraient accéder au contenu de leur programme au lieu de les faire adhérer au nôtre. Plus nous en parlons, plus nous pensons que c'est non seulement une bonne idée mais aussi une nécessité pour servir l'écosystème des start-ups du Canada atlantique dans son ensemble. La grande question était de savoir si nous étions prêts à relever le défi.

Nous avons travaillé avec notre conceptrice pédagogique, Esther Duncan (www.magnusandmaeve.com), pour réorganiser notre mise à jour afin que tout se passe entièrement en ligne et nous avons redoublé d'efforts pour respecter notre date cible avec une nouvelle offre de programmation en ligne. En septembre 2018, nous avons accueilli notre première cohorte virtuelle. Depuis lors, nous avons suivi les principes de Build. Measure. Learn et nous avons continué à développer et à améliorer notre programmation en ligne.

À l'automne 2019, lors d'une de nos réunions d'évaluation de programme, nous avons commencé à discuter de l'idée de passer d'un modèle en ligne basé sur une cohorte à un modèle d'admission continue. Nous savions que grâce à notre accélérateur en ligne, nous pouvions atteindre et aider les fondateurs de toutes les régions géographiques du Canada atlantique, mais qu'avec notre modèle basé sur les cohortes, ils devaient quand même respecter notre calendrier d'admission. Toute personne ayant déjà participé à une start-up sait que les idées et les affaires peuvent surgir à tout moment. Une fois de plus, nous avons entrepris d'actualiser notre programmation afin de nous préparer à pouvoir offrir une admission continue comme option aux fondateurs. Cela nous permettrait désormais d'aider les fondateurs n'importe où. À tout moment. Nous étions sur le point d'annoncer cette nouvelle idée lorsque COVID a vu le jour.  

Alors que la plupart des entreprises ont commencé à s'intéresser à l'idée de faire travailler les employés à domicile de manière virtuelle, nous étions déjà là. Tout le personnel de Propel a travaillé virtuellement en utilisant divers outils logiciels depuis janvier 2018, nous avons donc pu continuer comme nous en avions l'habitude. Lorsque de nombreux espaces de travail et accélérateurs ont dû fermer leurs portes en raison de la pandémie, Propel a pu continuer à soutenir nos fondateurs et leur programmation de la même manière virtuelle à laquelle ils s'étaient habitués grâce à leur travail avec nous.

Alors que le monde continuait de faire face à la pandémie et que nos partenaires de l'écosystème étaient obligés de fermer temporairement leurs portes, notre PDG, Barry Bisson, a suggéré qu'il y avait peut-être un moyen pour Propel, un leader dans l'espace de programmation d'accélérateurs en ligne, d'apporter son aide à d'autres BAI de la région. Barry a proposé à tous les BAI de la région de nous aider en permettant à leurs clients d'avoir accès à notre programmation en ligne pendant que leurs installations étaient fermées. En conséquence, nous avons créé une programmation de marque pour un certain nombre de BAI dans le Canada atlantique, leur permettant de continuer à soutenir leurs fondateurs en ligne pendant cette période sans précédent.

Aujourd'hui, alors que nous continuons à admettre chaque mois de nouveaux fondateurs dans notre accélérateur en ligne, la citation de Victor Hugo "Rien n'est plus puissant qu'une idée dont l'heure est venue" prouve que parfois il vaut mieux relever le défi et suivre cette idée folle et audacieuse !


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