L'impact social des entreprises (Partie 1 d'une série de 3 parties)

3 septembre 2020

Introduction

Les entreprises à but lucratif sont de plus en plus nombreuses, et nous l'avons constaté avec les start-ups qui s'appliquent également à Propel. Un nombre croissant de jeunes entreprises ont pour objectif d'augmenter non seulement leurs revenus, mais aussi leur impact sur l'environnement ou la société. C'est pourquoi, lorsque j'ai commencé à réfléchir au type de blog à écrire sur les organisations à vocation spécifique, il était logique de chercher à établir des partenariats avec des organisations partageant les mêmes objectifs afin de partager de multiples perspectives sur le sujet. Nous sommes heureux de présenter une trilogie d'articles en partenariat avec la Fondation Upside et le Centre Pond-Deshpande. Au cours des trois prochaines semaines, vous entendrez parler du passé, du présent et de l'avenir des organisations axées sur les objectifs, qui peuvent s'appliquer à votre entreprise, qu'il s'agisse d'une entreprise à but non lucratif, d'une entreprise traditionnelle ou d'une start-up technologique. - Charlotte Murray

Business in Society - Passer d'une approche centrée sur l'actionnaire à une approche centrée sur la partie prenante

Les entreprises ont été lancées à l'origine pour répondre aux besoins de leurs communautés. Elles étaient petites, locales, et visaient à faciliter le commerce des biens et des services dont les individus et les familles avaient besoin pour survivre. Au fur et à mesure de leur croissance, elles se sont de plus en plus concentrées sur le soutien des communautés dans lesquelles elles opéraient. Elles employaient des personnes dans leur communauté, elles payaient de bons salaires et des pensions aux personnes de la communauté, leur chaîne d'approvisionnement était constituée d'autres entreprises locales, les enfants des propriétaires des entreprises allaient à l'école avec les enfants des employés.

Tout au long de l'histoire, diverses forces ont déformé cette structure équitable et idyllique. Au cours des 50 dernières années, l'approche générale a été caractérisée par la déclaration de Milton Friedman selon laquelle le seul but social d'une organisation était de générer des profits pour ses actionnaires. Depuis lors, nous avons constaté une augmentation des comportements non éthiques et nuisibles, tels que :

  • Les dirigeants qui commettent des fraudes pour exagérer leur traction ou leurs clients afin de présenter les mesures de croissance que leurs actionnaires exigent
  • Initiatives visant à augmenter les recettes et à réduire les dépenses, avec des conséquences importantes pour les communautés et l'environnement
  • Pouvoir accru des entreprises, y compris le lobbying et la déréglementation
  • Une comptabilité créative, des structures d'entités et des instruments financiers complexes pour minimiser les impôts, maximiser le soutien du gouvernement et manipuler les rapports
  • Réduction de l'autonomie et des droits des travailleurs, y compris la suppression des salaires

La primauté de l'actionnaire en tant que principe de fonctionnement fondamental a conduit à une érosion de la confiance dans les entreprises, au point qu'aujourd'hui, même le capitalisme en tant que structure fondamentale est remis en question.

Responsabilité sociale des entreprises

À mesure que les entreprises se sont mondialisées et moins intégrées dans leurs communautés locales, l'opposition à leurs pratiques s'est accrue, d'où le besoin d'apaiser les communautés locales en partageant le succès de l'entreprise, sous forme de dons et de parrainages.

La responsabilité sociale des entreprises (RSE) trouve ses origines modernes dans le fait que les entreprises extractives s'amendent du fait que leurs activités sont synonymes de destruction des ressources locales et de perturbation des emplois et des chaînes d'approvisionnement locales. Les accords de cession de terrains pour l'exploitation minière prévoyaient que ces entreprises investissent dans la communauté locale, en construisant des écoles, des cliniques, etc.

Le capital étant de plus en plus concentré, on s'attendait à ce que les grandes entreprises donnent de plus en plus à leurs communautés. Le concept de "licence sociale d'exploitation", qui fait référence à l'acceptation et à l'approbation d'une entreprise par la communauté, est devenu pertinent dans toutes les industries. En effet, cela signifie que si les gens considèrent que l'entreprise est mauvaise pour la communauté, ils ne la soutiendront pas en tant que clients ou employés, et s'opposeront activement à son succès.

La technologie dans la société

Nous avons vu la foi et la confiance du public dans la technologie diminuer considérablement au cours des 20 dernières années. Au milieu des années 2000, la technologie était le chouchou des anti-Wall Street qui promettait de démocratiser l'accès et de "sauver le monde". À la fin des années 2010, c'était un trope (célèbre parodie dans l'émission "Silicon Valley"). Les innovations technologiques n'ont plus le bénéfice du doute qu'elles seront automatiquement bénéfiques pour tous : les entreprises technologiques doivent prouver pourquoi elles seront bonnes pour le plus grand nombre et pas seulement pour quelques-uns.

De nombreux scandales ont éclaté au cours des dernières décennies, entraînant un manque de confiance dans les entreprises technologiques et l'industrie qui les entoure. Parmi les exemples notables, on peut citer Theranos, qui a trompé des investisseurs sans produit fonctionnel, Facebook, qui a permis une désinformation généralisée et a été accusé d'éroder la démocratie, et plus récemment, ici au Canada, Coinsquare, qui a utilisé un algorithme qui a falsifié 90 % de son volume d'échanges : tous ces scandales sont liés au principe de croissance et de maximisation financière comme principale préoccupation.

Approche des parties prenantes

La promesse des entreprises et de la technologie a toujours été de résoudre les plus grands problèmes du monde : aujourd'hui, la société adopte un point de vue plus critique pour confirmer que les entreprises le font effectivement, d'une manière équitable, juste et équitable.

Reconnaissant que ce modèle de capitalisme centré sur l'actionnaire fait l'objet d'un examen de plus en plus minutieux, car beaucoup de gens décident que ce modèle ne sert qu'à quelques-uns et non à la majorité, la Business Roundtable a modifié la définition de l'objectif d'une société, passant d'un modèle centré sur l'actionnaire à un modèle centré sur les parties prenantes.

La Business Roundtable, un groupe de directeurs généraux de près de 200 grandes entreprises américaines telles qu'Apple, Amazon, IBM, JPMorgan, Microsoft et Walmart, a redéfini l'objectif d'une entreprise pour inclure le service à toutes les parties prenantes. Cette définition plus large de la réussite inclut la fourniture de valeur aux clients, l'investissement dans les employés, les relations éthiques avec les fournisseurs et le soutien aux communautés, en plus de la création de valeur à long terme pour les actionnaires.

Si les gens restent sceptiques quant à l'appétit et à la capacité des entreprises à vivre véritablement selon ce modèle, beaucoup sont inspirés par la possibilité qu'offre une telle approche. Jamais auparavant la nécessité d'un changement fondamental dans la structure de notre société et le rôle que les entreprises y jouent n'ont été aussi évidents pour beaucoup.

Conclusion

Les deux prochains articles de cette série se pencheront plus en détail sur la manière dont les entreprises intègrent l'impact au cœur de leur activité, mais je vais ici mettre l'accent sur deux exemples.

La certification B-Corp fournit des lignes directrices sur la manière dont les entreprises peuvent intégrer le point de vue des parties prenantes dans tous les aspects de leurs activités, notamment l'environnement, les travailleurs, les clients, la communauté et la gouvernance. La Fondation Upside permet aux entreprises en phase de démarrage et à forte croissance de faire don de leurs capitaux propres à des œuvres de bienfaisance : elle veille à ce que la réussite d'une entreprise individuelle conduise à l'épanouissement de l'ensemble de la communauté. Des milliers d'entreprises du monde entier, dans tous les secteurs, ont pris part à ces initiatives et à d'autres encore. De plus en plus d'entreprises constatent que non seulement elles peuvent avoir un impact social tout en réalisant des bénéfices, mais que les clients, les employés et souvent même les investisseurs choisissent les entreprises avec lesquelles ils veulent travailler sur cette base.

Aujourd'hui plus que jamais, l'intégration de l'impact dans votre entreprise est une condition préalable à la réussite.

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Voici le premier d'une série d'articles de Propel - l'accélérateur virtuel pour les entreprises technologiques du Canada atlantique, de BE.for.CHANGE Ventures, un programme du Centre Pond-Deshpande de l'Université du Nouveau-Brunswick axé sur l'accélération de l'entrepreneuriat social dans le Canada atlantique, et de la Fondation Upside du Canada, qui permet aux fondateurs d'entreprises canadiennes en phase de démarrage et à forte croissance d'intégrer la responsabilité sociale dans leur entreprise en promettant des capitaux propres à l'organisme de bienfaisance de leur choix et en rejoignant une communauté d'entrepreneurs partageant les mêmes idées.

Nous espérons que vous vous joindrez à la conversation sur l'avenir de l'entrepreneuriat social.

#SocialBusiness #SocialChange #SocialGood

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Écrit par Jen Couldrey

Jen Couldrey aide les chefs d'entreprise à établir un plan d'action pour avoir un impact positif sur leurs activités. Elle est largement connue et respectée dans la communauté technologique canadienne en tant que championne de la responsabilité sociale. En tant que directrice exécutive de la Fondation Upside, Jen travaille avec les fondateurs d'entreprises de taille moyenne au Canada qui veulent faire une différence dans le monde, en permettant des dons en actions plutôt qu'en espèces. Elle est la fondatrice de The Home Front (qui soutient les travailleurs de la santé de première ligne pendant COVID-19), présidente du conseil d'administration de Future Possibilities for Kids, membre du conseil consultatif de #Tech4SickKids et du conseil consultatif de la Western Entrepreneurship Strategy. Jen a été reconnue comme l'une des 30 meilleures femmes qui font une différence dans le domaine de la technologie par Ryerson DMZ, comme l'une des 30 meilleures femmes de moins de 30 ans de Corporate Knights et comme l'une des 100 femmes les plus puissantes au Canada.


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